Narrative of an Official Visit to Guatemala from Mexico

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Narrative of an Official Visit to Guatemala from Mexico  (1829) 
by George Alexander Thompson

NARRATIVE


OF


AN OFFICIAL VISIT


TO


GUATEMALA


FROM


MEXICO.


By G. A. THOMPSON, Esq.

LATE SECRETARY TO HIS BRITANNIC MAJESTY'S MEXICAN
COMMISSION, AND
COMMISSIONER TO REPORT TO HIS MAJESTY'S GOVERNMENT ON
THE STATE OF THE CENTRAL REPUBLIC.


LONDON:


JOHN MURRAY, ALBEMARLE STREET.


MDCCCXXIX.

TO THE

KING'S MOST EXCELLENT
MAJESTY.

SIRE,

Having been the first of Your Majesty's subjects who was deputed by the Government to visit Guatemala—a country most interesting in every political and commercial point of view,—I experience unbounded gratification in being allowed to submit to Your Majesty this humble exposition of my inquiries and observations respecting it.

Your Majesty's exalted and revered name, thus identified with a subject certainly deserving of Your Royal consideration, sheds upon my short Narrative a dignity and consequence which I feel it too much wants, and, I fear, it too little deserves.

Under the deepest and most indelible impression of the distinguished honour conferred upon my humble endeavours,

I AM,
SIRE,
YOUR MAJESTY'S MOST FAITHFUL, OBLIGED,
AND DEVOTED SUBJECT,
GEORGE ALEXANDER THOMPSON.

CONTENTS.




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i

Leave the capital for the coast of Acapulco.—Arrive at the hacienda of Cermina.—Disasters on the journey

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1

Simple inhabitants of Amates.—Lodging at Tepecoaquilco.—Troops proceeding to the coast.—Spotted Indians of Istola

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19

Pretty Town of Chilpantzingo.—Inn at Acaquisotla.—Widow and daughters at Dos Caminos.—Goître family at Tierra Colorada.—Muleteer family at Alto Cameron.—Well informed host at Dos Arroyos.— Arrive at Acapulco

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34

Opinion respecting Acapulco.—Nature of its garrison.—His Majesty's ship Tartar in sight.—Ball in the street

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45

Servants acquitted for want of evidence.—Take new Servant from the Hospital.—Embark in the Tartar.—Arrival at Acajutla

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55

Reception at Sonsonate.—Description of the town, and manners of the inhabitants

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69

Depart for the Capital.—Sleepy village of Apaneca.—Mercantile town of Aguachapa; with what happened there

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86

Occurrences between Aguachapa and Zuaquiniquiniquilapa

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105

Short notice of the Village of Zuaquiniquiniquilapa.—Arrive at the Capital

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124

Interview with the President.—Members of Congress.—The Archbishop.—State of the Church.

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136

Family of Doña Vicente.—Festivities at Amatitañ

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151

Festivities continued.—Return to the Capital

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165

State of Parties.—Members of Senate.—Business with the President.—Corpus Christi.—Junction of the Oceans by the Lake of Nicaragua

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185

Description of the Country about the Lake of Nicaragua.—Convent of San Francisco.—Don José de Valle.—The Mint.—Mines

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202

A Guatemalian family.—State of the Slave Trade.—Fete at Joootenango.—Political notions of the people

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216

Dinner at the President's.-Visit to the old City of Guatemala or Antigua.—Its three extraordinary, mountains

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232

Description of the Antigua, or Old City of Guatemala

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242

Government and Constitution of the Federation.—Origin and Progress of the Revolution.—Foreign and Domestic Relations

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254

Domestic Convivialities

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269

ncidental Occurrences at the Antigua.—Return to the Capital.—Visit to the Theatre

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283

The Post-office.—State of Couriers.—Amusements.—Police.—Opinion on the lamentable fate of Mr. O'Reilley

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301

Revisit the President.—Difficulty of returning to England.—Principal families of fortune.—Impediment to relations with Great Britain.— Guatemalian Ladies.—Don José de Valle.—The Archbishop.—Party feeling

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313

Preparations for departure.—Provide a companion, or attache.—Leave the Capital

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326

Description of the Route.—Fall in with Don Francisco Salazar.—Hacienda, or farm, of Morales

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343

Hear of Arrival of a British Consul.—Perilous Situation in fording the River between Omohita and Guastatoia

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353

Don Eugenio and myself benighted and nearly lost in the middle of the River Chimalapañ.—Despatches brought from the Capital by Murillo.—Take him as my Servant.—Arrive at the City of Zacapa

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361

Leave Zacapa for Gualañ, and thence for Encuentros

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372

Hot and moist atmosphere of Encuentros.—Manner of passing the River.—Arrive at Mico

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381

Difficulty of passing the Mountain.—Reach Izabal.—Meeting with Mr. O'Reilley.—Receive a Despatch from Mr. De Soza, Minister for Foreign Affairs.—Fort of San Felipe.—Voyage out of the Gulf.—Disembark at Belize

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389

Feelings on arriving at a British settlement.—Disappointment in not finding a passage by the Mahogany Ships.—Attacked with the fever.—Make acquaintance with the Intendant and Inhabitants.—Yellow fever rages at Jamaica.—Gulf of Florida swarming with Pirates.—Take passage in the Margaret, Trader

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406

Description of Belize

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415

Embark for England.—Nearly wrecked off Ambergris Quay.—Vessel runs upon the Colorados-reef.—Becalmed off the Havannah.—Clear the Gulf.—Voyage across the Atlantic.—Land at Deal

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425

Situation and Extent.—Rivers and Lakes.—Ports.—Political Considerations respecting Boundaries.—Boundaries of States.—Population.—Statement of the Births and Deaths in Guatemala, in 1823.—Prices of Provisions in the City of Guatemala.—Relative Population of the Republics.—Number and Wealth of Towns.—Santiago, the Capital.—Finance.—Commerce.—Considerations on the Nature and Value of Goods Imported into Guatemala and the other South American Republics.—Military Resources.—Communication within itself and with the Exterior

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171. l. 12. for 'has' read 'have'.
245. l. 7. for 'irreverend' read 'irreverent'.

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