Diplomacy and the Study of International Relations/Part 2/Chapter 1

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Diplomacy and the Study of International Relations by D. P. HEATLEY
The literature of international relations - 1. Introductory

i Introductory

' La diplomatic, traitee theoriquement, peut etre ramenee a des principes fixes, parce qu'elle est fondee sur des preceptes plus ou moins positifs, et qu'elle a un objet precis et distinct, celui de regler les rapports qui existent ou doivent exister entre les divers fitats : dans son acception la plus etendue, c'est la science des relations exterieures ou affaires etrangeres des Etats, et, dans un sens plus determine, la science ou fart des negociations. La diversite et la mobilite de ces rapports dependent de la formation et de 1'origine des fitats, des principes constitutifs des gouvernements, de 1'appreciation de leur puissance, reelle ou presumee, des variations de leur position relative, de leurs affinites, de leurs discordances, de la vicissitude des evenements, etc., etc. Or, toutes ces donnees reposent sur autant de faits, dont la recherche, la comparaison et 1'enchainement peuvent tres-bien devenir un objet d' etude ; et les nombreux ouvrages historiques, les collections de memoires, de traites et de correspondances diplomatiques, sont autant de moyens d'instruction qui ne laissent que 1'embarras du choix a celui qui se voit appele a prendre part aux negociations et aux affaires. ...

4 L'etude de la diplomatic proprement dite exige la con- naissance speciale :

i Du droit des gens naturel et du droit public universal, qui renferment les maximes fondamentales de toute juris- prudence positive en matiere politique ; 2 Du droit des gens positif europeen, fonde sur les traites et les usages, lesquels, en modifiant les maximes fondamentales, ont regie les rapports des nations, soit en paix, soit en guerre ;

3 Du droit public des principaux Stats de V Europe, fonde sur les lois de chaque Etat ;


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4 De Vhistoire et de ses branches subsidiaires, particuliere-

ment de 1'histoire des guerres, des negotiations et des

traites des derniers siecles, qui servant a connaitre la

marche et la tendance des cabinets ; 5 Des divers system.es politiques qui peuvent etre mis en

oeuvre, tels que ceux de domination, d'equilibre, de

confederation, etc. ; 6 De V economic politique, qui enseigne comment les

richesses sociales, independamment de 1'organisation

politique, se forment, se distribuent et se consomment ; 7 De la geographic et de la statistique des tats ; 8 De la conduite des negotiations, ou, pour mieux dire, de

la marche a suivre dans la discussion des interets entre

les fitats ; 9 De Part cFecrire en affaires politiques, c'est-a-dire de

composer et de rediger les actes et offices auxquels les

rapports entre les fitats donnent lieu.'

CHARLES DE MARTENS Le Guide diplomatique, 4th ed. (1851), i. 1-2, 6-7.

' De tous les ministeres de 1'fitat celui des affaires etrangeres est peut-etre celui ou il importe le plus d'assurer la stabilite des emplois, 1'avancement par le merite et le maintien des traditions ; car sa besogne se resume dans la defense de 1'in- teret national centre I'int6ret Stranger, et les erreurs en pareille matiere sont d'autant plus graves qu'elles restent la plupart du temps inseparables. Une fausse combinaison dans 1'adminis- tration interieure se rectifie par une combinaison plus juste. Une bonne loi en abroge une mauvaise. Mais une demarche imprudente, une concession maladroite en diplomatic, une convention desavantageuse surtout, comment la retirer, lorsque la partie adverse la retient et s'en prevaut avec tout droit de la retenir et de s'en prevaloir ? '

DEFFAUDIS : Questions diplomatiques (1849) ; see Extract in Le Guide diplomatique, i. 335-67.

For such mastery as is attainable of problems of international policy at any point of time and contact in the relations of State to State particularity of knowledge is indispensable, and


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that must be sought in special works and in the sources that bear upon each problem. The aim in what follows is to help towards forming the habit of mind that is required for appre- ciating questions of foreign policy. Rousseau, in a letter to the Marquis de Mirabeau, said of Politics that it is ' une science des calculs, des combinaisons, et des exceptions, selon les lieux, les temps et les circonstances '. In no region of politics have these words more pertinence and force than in that of international relations. In none is it more imperative to understand, and in none more difficult to allow for, the measure of prudence and the measure of justice contained in the means that are adopted for ends that have been sought or for such as have been attained, in varying degrees of achieve- ment. * Le grand art du diplomate ' has been very aptly expressed as ' bien dire dans Vordre convenable tout ce qui doit etre dit, et rien au deld } . 1 It is a condensation of the art almost violent in its terseness ; and its assumption of the possibility of a nice adjustment, by a stroke of genius, of means to end must not be allowed to obscure the fact that, while the schooling in le style diplomatique may be precise and correct while it may be possible to unite to * la precision des idees la pro- priete des termes et la concision du style ' yet the fields of action and conduct are spacious and of mixed soils, and the cultivators are many and of many minds. The definition of the art of diplomacy which has been cited is one which is suggested more especially by the requirements of what is termed le style diplomatique ', le style de cour, or le style de cbancellerie. The art of writing letters and notes and of producing other compositions, whether they be merely polite or be sternly pertinent to the business on hand, is not the whole of the art of diplomacy. Even, however, within the exercise of that

1 Charles dc Martens, Le Guide diplomatique (4th ed.), ii. 5.


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more particular art there are lessons of guidance that may serve as lessons of caution and warning to the student of history in his survey of international relations. There are, said the elder Charles Francis Adams, 1 three sorts of diplomatic com- position which are habitually resorted to, in accordance with the traditional diplomacy, in meeting particular necessities. One is used when hostility is intended. 'The language is then courteous, but short, every word covering intelligible offence.' The second is used when dissatisfaction is to be expressed but no action is to follow. ' Then the notes are apt to be long and full of argument, with abundant citation of authorities, yet terminating with nothing but assurances of the highest consideration, et cetera? The third is used when there prevails a sincere desire for harmony. ' Then the phrases are less studied and the intent more directly signified the whole sense conveyed in brief notes.' 2 The effect of the dif- ference between a letter in the first person and a note in the third is greater, it has been observed, than would be surmised by any one who has not been habituated to both modes in diplomatic intercourse. ' The third person, " The Under- signed," is stiff, cold, formal, and dignified ; it is negotiation in court dress, bag wig, sword by side, chapeau de bras, white silk stockings, and patent shoe-buckles. Letters in the first person are negotiations in frock coat, pantaloons, half-boots, and a round hat.' 3

The student of international relations needs precise as well as vast equipment in knowledge, but, not less, he needs equip- ment in a habit of mind.

1 Son of John Quincy Adams, and grandson of John Adams ; United States Minister to the Court of St. James, 1861-8.

2 Quoted by W. V. Kellen in Henry Wbeaton : An Appreciation (Boston, 1902), p. 31 a high and finely sympathetic tribute.

3 J. Q. Adams' Memoirs, iv. 327, quoted by J. W. Forster, Practice of Diplomacy, 76, and thence by Satow, A Guide to Diplomatic Practice, i. 69.