Lectures on Ten British Physicists of the Nineteenth Century

From Wikisource
Jump to navigation Jump to search
Lectures on Ten British Physicists of the Nineteenth Century  (1919) 
by Alexander Macfarlane

No. 20 in a series of mathematical monographs

Lectures on Ten British Physicists of the Nineteenth Century (1919) - portraits.png

MATHEMATICAL MONOGRAPHS
EDITED BY
MANSFIELD MERRIMAN AND ROBERT S. WOODWARD

No. 20

LECTURES ON

TEN BRITISH PHYSICISTS

of the Nineteenth Century

BY ALEXANDER MACFARLANE
Late President of the International Association
for Promoting the Study of Quaternions

FIRST EDITION

NEW YORK
JOHN WILEY & SONS, Inc.
London: CHAPMAN & HALL, Limited

1919

MATHEMATICAL MONOGRAPHS

EDITED BY

Mansfield Merriman and Robert S. Woodward.

Octavo, Cloth.

No. 1. History of Modern Mathematics. By DAVID EUGENE SMITH. $1.00 net.

No. 2. Synthetic Projective Geometry. By GEORGE BRUCE HALSTED. $1.00 net.

No. 3. Determinants. By LAENAS GIFFORD WELD. $1.00 net.

No. 4. Hyperbolic Functions. By JAMES McMAHON. $1.00 net.

No. 5. Harmonic Functions. By WILLIAM E. BYERLY. $1.00 net.

No. 6. Grassmann's Space Analysis. By EDWARD W. HYDE. $1.00 net.

No. 7. Probability and Theory of Errors. By ROBERT S. WOODWARD. $1.00 net.

No. 8. Vector Analysis and Quaternions. By ALEXANDER MACFARLANE. $1.00 net.

No. 9. Differential Equations. BY WILLIAM WOOLSEY JOHNSON. $1.00 net.

No. 10. The Solution of Equations. By MANSFIELD MERRIMAN. $1.00 net.

No. 11. Functions of a Complex Variable. By THOMAS S. FISKE. $1.00 net.

No. 12. The Theory of Relativity. By ROBERT D. CARMICHAEL. $1.00 net.

No. 13. The Theory of Numbers. By ROBERT D. CARMICHAEL. $1.00 net.

No. 14. Algebraic Invariants. By LEONARD E. DICKSON. $1.25 net.

No. 15. Mortality Laws and Statistics. By ROBERT HENDERSON. $1.25 net.

No. 16. Diophant'ne Analysis. By ROBERT D. CARMICHAEL. $1.25 net.

No. 17. Ten British Mathematicians. By ALEXANDER MACFARLANE. $1.25 net.

No. 18. Elliptic Integrals. By HARRIS HANCOCK. $1.25 net.

No. 19. Empirical Formulas. By THEODORE R. RUNNING. $1.40 net.

No. 20. Ten British Physicists. By ALEXANDER MACFARLANE. $1.50 net.

PUBLISHED BY
JOHN WILEY & SONS, Inc., NEW YORK.
CHAPMAN & HALL, Limited, LONDON.

No. 20 Copyrighted, 1919,
BY
HELEN S. MACFARLANE

PREFACE


During the years 1901-1904 Dr. Alexander Macfarlane delivered, at Lehigh University, lectures on twenty-five British mathematicians of the nineteenth century. The manuscripts of twenty of these lectures were discovered in 1916, three years after the death of their author, to be almost ready for the printer, and ten of them, on ten pure mathematicians, were then published in Monograph No. 17 of this series. Lectures on ten mathematicians whose main work was in physics, astronomy, and engineering are given in this volume.

These lectures were given to audiences composed of students, instructors and townspeople, and each occupied less than an hour in delivery. It should hence not be expected that a lecture can fully treat of all the activities of a mathematician, much less give critical analyses of his work and careful estimates of his influence. It is felt by the editors, however, that the lectures will prove interesting and inspiring to a wide circle of readers who have no acquaintance at first hand with the works of the men who are discussed, while they cannot fail to be of special interest to older readers who have such acquaintance.

It should be borne in mind that expressions such as "now," "recently," "ten years ago," etc., belong to the year when a lecture was delivered. On the first page of each lecture will be found the date of its delivery.

For five of the portraits given in the frontispiece the editors are indebted to the kindness of Dr. David Eugene Smith, of Teachers College, Columbia University. A portrait of Dr. Macfarlane will be found on page 4 of Monograph No. 17.

CONTENTS


Portraits of Physicists
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
Frontispiece
page
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
7
A Lecture delivered March 14, 1902.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
22
A Lecture delivered March 18, 1902.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
38
A Lecture delivered March 22, 1902.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
55
A Lecture delivered March 25, 1902.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
71
A Lecture delivered April 21, 1903.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
84
A Lecture delivered April 23, 1903.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
94
A Lecture delivered April 28, 1903.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
106
A Lecture delivered April 7, 1904.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
119
A Lecture delivered April 8, 1904.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
131
A Lecture delivered April 11, 1904.
.     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .     .
143

This work was published before January 1, 1928, and is in the public domain worldwide because the author died at least 100 years ago.