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III. ADMISSION CEREMONIES

 

1. General

In the ceremonies for admission, as in all the other ceremonies of the cult, the essentials are the same in every community and country, though the details differ. The two points which are the essence of the ceremony are invariable: the first, that the candidates must join of their own free will and without compulsion; the second, that they devote themselves, body and soul, to the Master and his service.

The ceremonies of admission differed also according to whether the candidate were a child or an adult. The most complete record of the admission of children comes from the Basses-Pyrénées in 1609:

'Les Sorcieres luy offrẽt des petits enfans le genoüil en terre, lui disant auec vne soubmission, Grand seigneur, lequel i'adore, ie vous ameine ce nouueau seruiteur, lequel veut estre perpetuellement vostre esclaue: Et le Diable en signe de remerciement & gratification leur respond, Approchez vous de moy: à quoy obeissant, elles en se trainant à genouil, le luy presentent, & luy receuant l'enfant entre ses bras, le rend à la Sorciere, la remercie, & puis luy recommande d'en auoir soing, leur disant par ce moyen sa troupe s'augmentera. Que si les enfans ayans attainct l'aage de neuf ans, par malheur se voüent au Diable sans estre forcez ny violentez d'aucun Sorcier, ils se prosternent par terre deuant Satan: lequel iettant du feu par les yeux, leur dit, Que demandez vous, voulez vous estre à moy? ils respondent qu'ouy, il leur dict, Venez vous de vostre bonne volonté? ils respondent qu'ouy, Faictes donc ce que ie veux, & ce que ie fay. Et alors la grande maistresse & Royne du Sabbat qui leur sert de pedagogue, dict à ce nouueau qui se presente, qu'il die à haute voix, Ie renie Dieu premierement, puis Iesus Christ son Fils, le S. Esprit, la vierge, les Saincts, la Saincte Croix, le Chresme, le Baptesme, & la Foy que ie tiens, mes Parrain & Marraine, & me remets de tout poinct en ton pouuoir & entre tes mains, ne recognois autre Dieu: si bien que tu es mon Dieu & ie suis ton esclaue. Aprés on luy baille vn crapaud habillé auec son