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REVIEWS.

Social Origins. — Andrew Lang. Primal Law. — J. J. Atkin- son. — Londres, Longmans, Green et Cie., 1903; p. xviii., 311.

Get Guvrage est forme de deux parties distinctes, bien que les sujets qui y sont traites soient etroitement solidaires. La premiere (p. 1-207) sst tout entiere de M. Lang, et la seconde de son cousin, M. Atkinson. Avant de mourir, M. Atkinson avait confie son manuscrit a M. Lang, qui s'en est fait I'editeur.

L'objet du travail de M. Lang est de chercher comment se sont constituees les formes d'organisation sociale les plus anciennes que nous connaissions. Avec Darwin, il admet que les hommes ont commence par former des groupes tres restreints, et non les hordes etendues dont I'existence a ete postulee par certains auteurs. C'etaient de petites societes familiales, jalouses et ennemies les unes des autres (p. 165). Anonymes, elles ne se distinguaient les unes des autres que par la portion du territoire qu'elles occu- paient. Mais il y aurait eu des lors une tendance a ne pas per- mettre volontiers les mariages entre hommes et femmes d'un meme groupe. Sur les causes qui auraient determine cette interdiction naissante, M. Lang n'est pas tres explicite. II parait admettre concurrerament la theorie de Crawley, d'apres laquelle la femme serait consideree par I'homme comme d'un mauvais contact en raison de la faiblesse qui est en elle et qui est supposee contagieuse, et la theorie d'Atkinson, dont il sera question plus loin, et qui fait de la jalousie sexuelle du male, chef du groupe, I'origine de la prohibition. Mais en meme temps, il ne semble completement satisfait ni par I'une, ni par I'autre explication ; il ne les propose qu'a titre de presomptions provisoires.

II y aurait done eu un germe d'exogamie anterieur au totemisme. Mais ce germe ne put se developper que quand le systeme totemi- que fut institue. En effet, jusque la, les hommes, pour satisfaire a leur eloignement instinctif pour les relations incestueuses, s'en allaient bien chercher de force des femmes au dehors. Mais ces femmes, une fois incorporees dans le groupe, n'etaient pas discer- nables les unes des autres ni de celles qui appartenaient a ce meme groupe par droit de naissance. II fallait done, a chaque generation,