Page:Folk-lore - A Quarterly Review. Volume 22, 1911.djvu/124

From Wikisource
Jump to navigation Jump to search
This page needs to be proofread.


98 Co7'-responde7ice.

et aucun des elements du pseudo-totemisme malgache n'est utilis6 corame partie composante dans les rites de la circoncision a Madagascar. II se peut que jadis je n'aie pas assez specific cette distinction. En tout cas la remarque de M. Frazer, que "chez beaucoup de populations indubitablement totemiques on ne rencontre pas de rites d'initiation " doit etre controlee documents en mains ; car ces rites d'initiation, j'en trouve precisement chez les Baganda cites par M. Frazer comma n'en ayant pas : a la p. 484 du t. iii., on trouvera des ceremonies d'investiture totemique du roi a caractere de rites d'initiation, mais tres attenue parce que, comma M. Frazer le montre (p. 502), le totemisme ne presente plus chez les Baganda que peu d'elements primitifs. II se peut d'ailleurs que d'autres enqueteurs trouveront un jour chez les Baganda un systeme de rites d'initiation tres developpe, mais a caractere sexual et secret.

Quoi qu'il en soit, la difficulte a definir le totemisme subsiste meme apres le livre de M. Frazer. Ce n'est qu'un systeme particulier de classement des individus a I'interieur de chaque societe generale ; mais tant qu'on n'aura pas compris le procede de fonctionnement des societes generates demi-civilisees, on ne pourra comprendre celui des diverses societes speciales qui s'y trouvent enchevetrees. Le systeme " classificatoire " est lui aussi un procede de classement, mais absolument independant du classement totemique; si on les voit parfois lies, ce n'est qu'aux points de croisement des reseaux. Je veux dire que comme chaque systeme de classement irradie dans toutes les directions de la via sociala, il est inevitable que le totemisme entraine une reglementation des rapports sexuels ou matrimoniaux, ou des deux a la fois; de meme le classement des individus par generations et par ages qui s'exprima par la systeme dit classificatoire a das repercussions sur la vie politique at religieuse; de meme encore le classement des individus d'apres leurs metiers et occupations economiques peut interferer avec le classement a base totemiqua et avec la classement a base da generations. En somme, il suffit de considerer le fonctionnement a I'interieur d'une societe generale comme la nation frangaise ou la nation anglaise de centaines de societes speciales toutes munies de laurs regies et de leur hierarchia propres, — alors que chez les demi-