The Life of William Morris

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The Life of William Morris  (1899)  by John William Mackail
Title page, Contents, etc.

THE LIFE OF WILLIAM MORRIS


The Manor House, Kelmscott, from the Garden
From a drawing by E. H. New


THE LIFE

OF

WILLIAM MORRIS

BY

J.W. MACKAIL

NEW IMPRESSION

TWO VOLUMES IN ONE

WITH FRONTISPIECE

LONGMANS, GREEN AND CO,
39 PATERNOSTER ROW, LONDON, E.C. 4
55 FIFTH AVENUE, NEW YORK
BOMBAY, CALCUTTA, AND MADRAS
1922

BIBLIOGRAPHICAL NOTE.

First Edition, in Demy 8vo, April, 1899; New Impressions,
May, 1899, and October, 1899.

New and Cheaper Edition, in Large Crown 8vo, 1901;
New Impressions, October, 1907, and February, 1911.
New Impression, in Demy 8vo, July, 1920.

Pocket Library Edition, in 2 volumes, Fcp. 8vo, July, 1912.
New Impression, in 1 volume, Crown 8vo, with Fronti-
spiece, February, 1922.

DIVO PATRI

J. W. M.
M. B.-J.

PREFACE TO FIRST EDITION

This biography was undertaken by me at the special request of Sir Edward Burne-Jones. I will not attempt to say how much it owes to his guidance and encouragement, nor how much it has lost by their removal.

When the task of writing the life of Morris was placed in my hands, his family and representatives gave me unreserved access to all the materials in their possession. To them, and more especially to his executors, Mr. F.S. Ellis and Mr. S.C. Cockerell, I owe my best thanks for their friendly help. I am further indebted to Mr. Ellis for the index at the end of the book.

Among the few survivors of Morris's earliest friends, I must express very special obligations to Mr. Cormell Price for generous and ungrudging assistance, and to the Rev. Canon R.W. Dixon. For information as to later years I am greatly indebted to Mr. Philip Webb, Mr. George Wardle, Mr. C. Fairfax Murray, Mr. William De Morgan, and Mr. Emery Walker, who were all long and closely associated with him both in work and in friendship. The partners of the firm of Morris & Co., Messrs. Smith and Mr. J.H. Dearie, have given me access to the early books of the firm and much valuable information with regard to Morris's conduct of the business.

I would take this opportunity of thanking all those others who have communicated letters or other material to me in the course of the work. To Lady Burne-Jones, whose share in the help given me has not been less than that of any one I have named, this is not the place where I can fully express my gratitude.

6, Pembroke Gardens, Kensington.
24th March, 1899.

CONTENTS

VOLUME I

Chapter I

page
Walthamstow, Woodford, and Marlborough: 1834–1852
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1
Oxford: 1853–1855
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29
The Brotherhood: 1855–1856
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69
Red Lion Square : The Oxford Union : The Defence of Guenevere: 1857–1859
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
112
Red House : Formation of the Firm : The Fall of Troy: 1859–1865
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143
The Earthly Paradise: 1865–1870
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179

Chapter VII

Morris and Kelmscott
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219

Chapter VIII

Journey to Iceland: 1871
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
247

Chapter IX

Love is Enough : Period of Illuminations : Dissolution of the Firm: 1871-1874
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
284

Chapter X

Period of Dyeing : The Æneids : Sigurd the Volsung: 1875-1876
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318

Chapter XI

The Society for Protection of Ancient Buildings : The Eastern Question Association : Period of Textiles: 1877-1878
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348

VOLUME II

Chapter XII

London and Kelmscott : Theories of Art and Life: 1879–1881
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1

Chapter XIII

Merton Abbey: 1881
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33

Chapter XIV

Concentration: 1882
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
71

Chapter XV

The Democratic Federation: 1883–1884
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97
Chapter XVI

page

The Socialist League: 1885-1886 138

Chapter XVII

The Odyssey : John Ball : Trafalgar Square: 1886-1887 173

Chapter XVIII

Signs of Change : The Arts and Crafts : Return to Romance: 1888-1889 206

Chapter XIX

Passive Socialism : Foundation of the Kelmscott Press: 1890-1891 242

Chapter XX

Printing, Romance-writing, Translation, and Criticism : Final Attitude towards Art and History: 1891-1893 281

Chapter XXI

Last Years : The Kelmscott Chaucer: 1894-1896 314

Chapter XXII

Ilicet 343

Index 369


The Manor House, Kelmscott, from the Garden Frontispiece

From a drawing by E. H. New.


Sed dico, Numquid non audierunt? Et quidem in omnem terram exivit sonus eorum et in fines orbis terræ verba eorum.[1]

Hæc autem omnia in figura contingebant illis: scripta sunt autem ad correptionem nostram, in quos fines seculorum devenerunt.[2]


  1. But I ask: Did they not hear? Of course they did: Their voice has gone out into all the earth, their words to the ends of the world. (Romans 10:18) (Wikisource-ed.)
  2. These things happened to them as examples and were written down as warnings for us, on whom the culmination of the ages has come. (1 Corinthians 10:11) (Wikisource-ed.)


This work was published before January 1, 1926, and is in the public domain worldwide because the author died at least 100 years ago.